Smartyの{section}

Smartyの{section}のloop属性に「数値」を渡すと、ループ回数を指定できます。

または

上の例は、次のようなPHPに相当します。

Smartyマニュアルの例のように、loop属性に配列を渡すと、count(配列)をループ回数にします。

上の例は、次のようなPHPに相当します。

やっと、Smartyマニュアルの次の説明の意味が解けて、すっきりしています。
「loop属性で指定されたループ変数(たいていは配列)は、セクションのループ回数を決定するためにのみ使用されます」